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Celebrating Hispanic Heritage in the USA

 
 

Focus on the Family, Daily Broadcast interview with special guest:  

Rev. Samuel Rodriguez, President NHCLC



Celebrating the Language of Family
Rev. Samuel Rodriguez discusses the Hispanic community's values of faith and family 

AUDIO: 
www.focusonthefamily.com/popups/media_player.aspx?MediaId={9AAB1538-308F-4875-848F-48BFDBF7C580}


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Loving Your Hispanic/Latino Neighbors as Yourself 


Celebrating “Hispanic Heritage Month" in the U.S.A. 

Daniel L. Catarisano
Enfoque a la Familia, USA

   

   Clifford James Geertz1 (1926-2006), a highly recognized American anthropologist, defined culture as “a web of meaning”. In the Hispanic/Latino culture, that meaning is expressed by language, art, custom, literature, values, history and yes, even food. However, each Spanish-speaking country has distinctive cultures that define them albeit some general resemblances. Every year, we Americans observe National Hispanic Heritage Month from September 15 to October 15. This observation started in 1968 as a weekly festivity but was expanded to a 30-day period under President Ronald Reagan in 1988. Seven Latin-American countries celebrate their independence during this period. This year’s theme is, “Many Backgrounds, Many Stories, One American Spirit."

The Hispanic people were among the earliest settlers in the New World. The term Hispanic, as defined by the U.S. Census Bureau, refers to Spanish-speaking people in the United States of any race. Hispanics are the nation's largest minority ethnic group, numbering about 50 million. Among all Hispanics living in this country, 62 percent are native born and 38 percent are foreign born.2

Hispanics and the Family

Hispanic/Latinos are recognized by their family values. Traditionally they are a close-knit unit that goes beyond the nuclear family to include the extended family and even close friends. Generally speaking, family ties are strong and they try to help each other in practical ways. Hispanic families are not exempt of problems but preserving their families is almost a spiritual duty for them. For Hispanics, family gives meaning to the individual’s life. They take pride in keeping family together and their unit strengthens in times of difficulties. Most Hispanics believe that marriage is a permanent union and the best way to benefit their children. In some countries there is no legal divorce, even though the laws are changing rapidly to “become part of the first world community”, as one Latin president recently said. Also preserving the Spanish language within the family is a common practice as a mean of communicating with relatives and friends who do not speak English, especially back home.

Our ministry to Hispanics

Because Focus on the Family strongly believes in the value of every human being created by God and on their contribution to our country, “Enfoque a la Familia”, our Hispanic Ministry in the U.S.A., is working hard to help Hispanic American families thrive in every aspect of their lives. Hispanics have a lot to give and our ministry has the blessing of ministering to them through seminars, weekly live call-in radio shows, articles, the Web and counseling. We listen to their problems and we pray with them. We tailor our resources to their needs and learn from them. In other words, we are loving our Hispanic/Latino neighbors as ourselves and in return, they are seeing God’s love and friendship as they live a life of challenges but also opportunities in this land they now call “mi nuevo hogar” (my new home).

1. Clifford James Geertz, “The Interpretation of Cultures,” 1973 Basic Book Classics, Paperwork
2. U.S Census Bureau


EN ESPAÑOL:

Amando a su Vecinos Hispanos/Latinos Como a Usted Mismo 

Celebrando el “Mes de la Herencia Hispana en EE.UU.”

   Clifford James Geertz1 (1926-2006), un antropólogo Norteamericano muy reconocido,  definió la cultura como "una compleja red de significado." En la cultura Hispana/Latina, este significado se expresa por medio del lenguaje, las artes, el folklore, la literatura, las costumbres, valores, historia, e incluso, las comidas. Sin embargo, cada país de habla española tiene culturas distintivas que las definen, aunque hay algunas semejanzas generales.

Cada año, los estadounidenses observan el “Mes de la Hispanidad” del 15 de septiembre al 15 de octubre. Esta fecha se empezó a observar 1968 como una conmemoración de una semana, pero se amplió a un período de 30 días bajo la presidencia de Ronald Reagan en 1988. Siete países de América Latina celebran su independencia durante este período de 30 días, entre ellos Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.
México y Chile celebran su independencia el 16 y 18 de septiembre, respectivamente, y el “Día de la Raza” o “Día de Colón,” es el 12 de octubre. El lema de este año es: "Muchos trasfondos; muchas historias...un sólo espíritu americano."

Los hispanos fueron entre los primeros que se asentaron en el Nuevo Mundo hace más de 500 años. El término “Hispano”, según la definición de la Oficina del Censo de EE.UU., se refiere a las personas-de cualquier raza- que hablan Español en los Estados Unidos. Los hispanos son el mayor grupo étnico minoritario, unas 50 millones de personas y de ellos, el 62% son nacidos en el país y el 38% son extranjeros.2 Ver datos demográficos aquí (http://pewhispanic.org/states/population)

Los hispanos y la familia

Los Hispanos/Latinos son reconocidos mundialmente por sus valores de familia. Tradicionalmente son gente unida y cuya unidad va más allá del núcleo familiar para incluir a la familia extendida, e incluso a amigos muy cercanos. En términos generales, los lazos familiares son fuertes y tratan de ayudarse unos a otros de manera práctica. Las familias hispanas no están exentas de problemas, pero el conservar y proteger a sus familias, es para ellos ¡casi un deber espiritual!

La familia da sentido a la vida del individuo. Se enorgullecen de mantener juntos a la familia y su unidad se fortalece en momentos de dificultad. La mayoría de los hispanos creen que el matrimonio es una unión permanente y la mejor manera de beneficiar a sus hijos. En algunos países no existe un divorcio legal, aunque las leyes están cambiando rápidamente para "formar parte de la comunidad del primer mundo", como dijo recientemente un presidente en América Latina. El preservar el idioma español dentro de la familia es una práctica común, como medio de comunicación con familiares y amigos que no hablan inglés, especialmente en casa.

ENFOQUE A LA FAMILIA - Nuestro ministerio a los hispanos

Focus on the Family cree firmemente en el valor de cada ser humano creado por Dios, y en su contribución a nuestro país. "Enfoque a la Familia," nuestro Ministerio Hispano en los EE.UU., trabaja arduamente para ayudar a las familias hispanas a prosperar en todos los aspectos de su vida. Los hispanos tienen mucho que aportar y nuestro ministerio tiene la bendición de ministrar a ellos a través de recursos en la Web, seminarios, programas de Radio en vivo y grabados, consejería telefónica, artículos, libros y asesoramiento. Escuchamos sus problemas, oramos con ellos y les aconsejamos. Adaptamos nuestros recursos a sus necesidades y aprendemos de ellos. En otras palabras, estamos amando a nuestros vecinos hispanos/latinos como a nosotros mismos y, a su vez, ellos experimentan el amor y la amistad de Dios, mientras viven los retos y oportunidades en esta tierra que ahora llaman "mi nuevo hogar."

1. Clifford James Geertz, "La Interpretación de las Culturas," 1973 Basic Book Classics 
2. Oficina del Censo de EE.UU. / Pew Hispanic Report
http://pewhispanic.org 







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